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30/09/2013: Malawi

 

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October/Outobro 2013

Dear Brothers and Friends,

With our Provincial Chapter fast approaching, it is time to take stock of what has happened in the past three years and to discern what needs to be done in the next three years. It is a time to look to the future bravely and make the changes needed so that we can face a future that is adventurous, daring, and heroic. We need to pray as individuals and as communities for the passion to do what the Holy Spirit requires of us Southern Africa Marist Brothers.

ARE WE READY?

Are we ready to let go of some old ways and venture to do something new and good for the vitality of our spiritual life, our community life and our apostolic life? Are we ready to be bold enough to take up the challenges that were articulated during the assembly of August 2012? Are we ready as a province to venture to do new apostolic works and live in different countries and different communities? Are we ready to grow as a province?

… OR … ARE WE AFRAID?

Are we afraid to take steps that would challenge us to be brothers in a new way? Are we afraid to make community life real for 2013 and beyond? Are we afraid of trying new apostolates? Are we afraid to try new ways of animation of the province? Are we afraid that the Holy Spirit would upset our comfortable life style and make demands of us that would make us uncomfortable? Are we afraid that we might have to change the way we are as brothers?

Does the statement we have always done it this way echo in your mind when the thought of doing something different?

Brothers I am afraid of the things I wrote above. But my biggest fear is that we may leave the Provincial Chapter without answering the question: “ARE WE READY?” I fear that we will not pick up the challenges posed at the Assembly. I fear we may leave the Chapter and it would then be business as usual. I fear we might leave the Chapter without having enough passion to make our Province alive with passion for what it really means to be Marist.

My experience over the last three years tells me that there is little to fear. I have seen the way you work and I experienced support and saw change in so many different ways. I do not see you holding back at this coming chapter. The Province of Southern Africa has a bright future.

Keep the Chapter in your prayers and the challenges we need to face in the future.

__________________

Queridos Irmãos e Amigos,

Com o nosso Capítulo Provincial se aproximando com muita rapidez, é hora de fazer um balanço do que aconteceu nos últimos três anos e discernir o que é necessário fazer para os próximos três anos. É um momento de olhar para o futuro com coragem e fazer as mudanças necessárias para que possamos enfrentar um futuro que é aventureiro, ousado e heróico. Precisamos rezar como indivíduos e como comunidades para que possamos fazer o que o Espírito Santo quer de nós, Irmãos Maristas da África Austral.

SERÁ QUE ESTAMOS PRONTOS?

Será que estamos prontos para abrir mão de alguns velhos hábitos e aventurar-se a fazer algo novo e bom para a vitalidade da nossa vida espiritual, comunitária e apostólica? Estamos prontos para ser ousados o suficiente para enfrentar os desafios que foram articuladas durante a Assembleia do mês de Agosto de 2012? Estamos prontos como província em arriscar-se a fazer novas obras apostólicas e viver em diferentes países e comunidades? Estamos prontos para crescer como Província?

OU SERÁ QUE ESTAMOS COM MEDO?

Será que temos medo de tomar medidas que nos desafiam a ser Irmãos de uma nova forma? Será que estamos com medo de fazer a vida da comunidade mais genuína para 2013 e além? Estamos com medo de experimentar novos apostolados? Temos medo de tentar novas formas de animação da Província? Temos medo de que o Espírito Santo perturbe o nosso estilo de vida confortável e faça exigências que pareçam desconfortantes? Será que estamos com medo de que talvez tenhamos que mudar a forma de como somos Irmãos?

Será que a afirmação “temos feito sempre assim” tem feito parte da vossa mente quando vos ocorre o pensamento de fazer algo diferente?

Irmãos tenho medo das coisas que escrevi acima. Mas o meu maior medo é que nós podemos deixar o Capítulo Provincial, sem responder a pergunta: " Será que estamos prontos? " Temo que não pegaremos os desafios colocados na Assembleia. Temo que deixaremos o capítulo com pensamento de tudo continuar como está. Temo que podemos partir do capítulo sem ter amor suficiente para tornar a província viva com paixão por aquilo que realmente significa ser marista.

A minha experiência ao longo dos últimos três anos, diz-me que há pouco a temer. Vi a vossa maneira de trabalhar, tive apoio e vi mudanças de tantas maneiras diferentes. Não percebo nenhum bloqueio para este Capitulo. A Província da África Austral tem um futuro brilhante.

Mantenha o capítulo nas vossas orações e os desafios que teremos de enfrentar no futuro.

Deus vos abençoe

______

Ir. Joe

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